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疫情造成比特币算力增长放缓,会引发什么长尾效应?

国内主要的比特币矿机制造商都面临生产和交付延迟问题,包括比特大陆和嘉楠科技;就目前而言,比特币矿场业务似乎暂时没有受到疫情产生较大波动,但是后续也许会有造成损失的可能性。

2020年2月11日 11:57 矿机 疫情

来源/链得得

国内主要的比特币矿机制造商都面临生产和交付延迟问题,包括比特大陆和嘉楠科技;就目前而言,比特币矿场业务似乎暂时没有受到疫情产生较大波动,但是后续也许会有造成损失的可能性。

链得得App注:本文作者为David Pan,其最初发布在CoinDesk网站上。原文标题为:How the Long Tail of the Coronavirus Might Slow Bitcoin’s Hash Power Growth。

作者在文中提到:
1.目前,国内主要的比特币矿机制造商都面临生产和交付延迟问题,包括比特大陆和嘉楠科技;
2.疫情和比特币减半的双重因素正在影响挖矿设备的维护及新矿机的交付;
3.对于那些已经投资建设了挖矿设施且矿机正在运行的挖矿公司来说,新矿工数量越少对他们越有利;
4.就目前而言,比特币矿场业务似乎暂时没有受到疫情产生较大波动,但是后续也许会有造成损失的可能性。……

译文如下:

目前估计有约65%的比特币算力来自中国,但由于疫情的影响,可能会对比特币网络的挖矿活动产生长远影响。
尽管国内矿机制造商预测市场在今年五月份比特币区块奖励减半之前对新挖矿设备的需求将有所上升,但他们同时也承认,如果疫情无法在不久的将来得到解决,那么就很难扩大产能并制造新的设备。
嘉楠科技(Canaan Creative)的区块链部门总经理Kevin Shao认为,当前情况下可能会限制比特币挖矿能力的增长,但是矿工可以继续维持当前算力水平,这点毫无疑问,但是由于缺少新的矿机上市,比特币网络算力想要大幅提升可能有些难度。
到目前为止,国内主要的比特币矿机制造商都面临生产和交付延迟问题,包括比特大陆、嘉楠科技、比特微(MicroBT)和芯动科技(InnoSilicon)等,而且基本上都把售后服务推迟到了2月10日。
矿工都希望扩展现有挖矿设施并替换旧机器,因为用最新款的矿机来挖掘比特币可以让他们在“挖矿竞赛”中获得优势,尤其是现在比特币区块奖励在2020年5月8日左右就要减半,距今只剩不到三个月的时间。
熊猫矿机(PandaMiner)首席运营官杨笑(Abe Yang)透露,受影响最大的业务之一就是矿机生产。这家总部位于深圳的矿机制造商成立于2013年,主要生产挖矿设备,并为9个矿场提供算力服务。
杨笑表示,“不仅仅是我们,大多数矿机制造商的业务都受到影响,因为他们的工厂设在广东省东莞市和深圳市,由于目前将假期延长至了2月10日,意味着大部分生产都会处于停产状态。”
同时,芯动科技的业务也受到了更为直接的影响,因为该公司所在地正好位于疫情中心的武汉市。值得一提的是,芯动科技透露他们已经创新推出了“全币种带电销售模式”,可以满足不能出行期间投资者们的投资需求。在该模式下,客户远程下单,付定金即可锁定正在运行的优质机器,付全款即可切算力。
由于合规矿场采取了完善的管理措施,全球部署的机器正常运营不受影响,因此通过共享全球分布的有限的算力资源、合规的矿场和优质的运维、优势的电费价格等,让客户下单锁定后即可享受机器挖矿所得收益。
Kevin Shao补充称,由于当前假期仅仅延长了几天,因此对业务影响还不算大,但如果持续时间较长的话,可能会有更大影响。
根据BTC.com的数据显示,1月2日和1月15日,评估比特币网络上获取区块奖励难度的指标——比特币挖矿难度的增长率分别达到了6.57%和7.08%,1月28日下降至4.67%,估计在三天左右会下降至3%。比特币挖矿难度大约每隔14天调整一次,该指标与网络上竞逐的矿工数量是正比关系,即上升或下降呈正相关。
神马矿机(WhatsMiner)制造商比特微市场负责人王欣表示:“市场目前的严峻形势恰好与比特币区块奖励减半时间有所重叠,显然,双重因素正在影响挖矿设备的维护及新矿机的交付,所以比特币网络算力想要恢复增长可能要推迟一段时间了。”


矿机需求仍在上升


Kevin Shao透露,随着比特币市场价格攀升至9,000美元以上,比特币算力已经从去年同期的50 EH/s增长了一倍以上。(链得得注:本文撰写时,根据CoinMarketCap数据显示,比特币价格已经达到了10,078.38美元,市值超过1835亿美元)。
比特微王欣则说道,“较旧型号的二手矿机,比如比特大陆蚂蚁矿机S9等,其目标是要进入到更快的投资回收期,而诸如神马矿机M20或蚂蚁矿机S17这些功能更强大的新型矿机,由于已经在比特币区块奖励减半之前进入了停产期,现在需要面临的投资回报风险可能会更大了。”
根据f2pool的挖矿盈利能力指数显示,在现阶段的比特币价格区间范围内,当前使用最广泛的蚂蚁矿机S9等矿机在每千瓦时的电费为0.05美元条件下的毛利率约为30%。
不过,对于那些已经投资建设了挖矿设施且矿机已经在运行的挖矿公司来说,新矿工数量越少就越对他们有利。对此,嘉楠科技的Kevin Shao解释说,现有矿工可能会看到更稳定的挖矿收益,而现在因为市场上缺少新矿机,因此不会有更多竞争对手进入市场。但他补充说,目前依然存在一点风险:假如矿机出现故障,许多挖矿设备服务提供商可能无法及时提供售后服务来修复矿机。

随之而来的物流问题


事实上,不止加密行业受疫情影响。据路透社报道,如果当前状况无法在近期内得到遏制,iPhone销售可能也会受到影响。
王欣则认为,由于农历新年假期被延长了,矿机组装工厂也推迟了恢复营业的时间,许多订单至少得等到2月10日才能处理。
Kevin Shao则表示,嘉楠科技现在还在担心的一个问题是:物流速度可能会有所放缓。因为当前本地物流基础设施的首要工作是向疫情地区的人们分发生活必需品和物资,而不是用物流运输一些“不那么重要的东西”。
Kevin Shao补充称,虽然嘉楠科技可以制定所有计划,但物流是无法控制的。
物流问题意味着一些矿机预订客户可能无法按时收到设备,如果当前情况无法得到好转,则需要等待更长时间才能交付新订单。而且就算如期复工,除非供应商可以按时提供必要的零件,否则矿机制造商依然无法组装矿机。
熊猫矿机首席运营官杨笑想到了一个解决方案,他认为矿机公司不妨可以尝试先利用自己的库存,比如不直接出售实际矿机,而是先自行运行矿机来向客户提供算力(当然,前提是他们具有完成矿机组装所需的全部零件)。不过,杨笑也坦言,“如果疫情持续爆发下去,矿机制造商自行运行矿机的方式同样无法持续,因为最终都会在没有新机器的情况下达到满负荷运行,从而导致网络算力不足。”


比特币矿场受到的影响最小?


就目前而言,比特币矿场业务似乎暂时没有受到疫情产生较大波动,但是后续也许会有造成损失的可能性。
杨笑透露,熊猫矿机能够维持现有的比特币矿场运营,因为他们三分之二的员工春节期间没有回家过年,而是在矿场工作。但是,建设新矿场的时间肯定会被延迟,而且对于那些已经回家的员工来说,基本上需要数周时间才能重返工作岗位,因为许多城市要求从其他地区回来的人们必须进行为期两周的隔离,然后才能重新上班。
据杨笑称,以新疆为例,当地虽然有廉价的电力和大量比特币矿场,但该地区实施了非常严格的政策,不仅对从武汉所在地湖北省回来的人进行隔离,而且对其他省份的务工人员也进行了隔离。
他指出,熊猫矿机已经请员工尽早回到新疆,以便他们可以开始为期两周的隔离,然后重新上班。但是,不同地区的复工政策可能有所不同,比如熊猫矿机在贵州的矿场就受到了更为严格的复工政策约束,员工不能全部在现场工作,只能保留几个人来维持运营。另外,对于当前控制着超过50%比特币算力的四川省来说,复工政策也需要进行为期两周的隔离。
毫无疑问,缺乏现场工作人员会给矿场管理带来负面影响,因为现场员工需要负责确保矿机连接到互联网并时刻保持稳定的电源供电,此外员工还需要修理损坏的电路板和其他硬件,以维持平稳运营。一般来说,熊猫矿机至少需要十个人才能维护一个矿池,但由于现场员工数量锐减,因此很难保持以前那么多挖矿设备同时运行。
疫情爆发之后,嘉楠科技已经表示将向本次疫情受灾地区捐助现金和物资不低于200万元。比特微(神马矿机)也表示向湖北省慈善总会捐赠人民币100万元用于支持武汉及湖北地区疫情防护;向深圳市南山区慈善会捐赠人民币100万元用于支持深圳及广东地区疫情防护。实际上,区块链、加密数字货币领域的众从业者一直在积极通过筹集善款、医疗物资等形式来提供帮助,驰援武汉,全力支持武汉打赢这场攻坚战。